Egipto y sus civilizaciones

 

LA EDAD ANTIGUA

egiptoLa Edad antigua es el nombre que recibe el periodo histórico comprendido entre la aparición de los primeros documentos escritos, hace unos 5.000 años aproximadamente, y la caída del famoso Imperio Romano ocurrida en el año 476 d.C.

En este periodo fueron surgiendo diferentes poblaciones en torno a la cuenca del Mar Mediterráneo, como por ejemplo, los Celtas, los Fenicios, los Egipcios, los Íberos, los Cartagineses, los Griegos o los Romanos.

LA CIVILIZACIÓN EGIPCIA

la civilización egipciaLA VIDA EN EL CAMPO

Hace unos 5.000 años, como decíamos, en la zona que bordea al río Nilo y que conocemos como Egipto, la mayoría de personas vivían en el campo aprovechando los grandes productos y los beneficios del fructífero río Nilo. Pero estas personas que trabajan en el campo no eran los poseedores de los productos que cultivaban ni del ganado, ya que esto pertenecía a los reyes o faraones, como eran denominados en el Antiguo Egipto, y también a los nobles, es decir, aquellas personas que eran consideradas personas ilustres por sus familias y sus descendencias. Las personas que trabajaban en el campo para ellos se dividían en dos tipos: campesinos y esclavos.

La vida en el campo era muy dura. Cultivaban ya productos como el cereal, las frutas y las verduras, y dividían las tareas por sexos, siendo los hombres los encargados de arar la tierra y las mujeres de sembrar las cosechas. Vivían en casas muy humildes construidas en adobe, que es el derivado de la mezcla entre el barro y la paja cocida al sol, y construían grupos familiares sencillos compuestos por parejas y su descendencia. Los niños también tenían que trabajar en el mundo egipcio.

 

LA VIDA EN LAS CIUDADES

En las ciudades, asentadas también en torno a las orillas del Nilo, vivían las personas más poderosas y adineradas, como los faraones, los sacerdotes o los nobles. En zonas algo más alejadas de los puntos principales, es decir, en barrios aledaños, vivían los artesanos y los comerciantes. En esta época eran muy comunes los artesanos dedicados a la cerámica o a la escultura, así como los fabricantes textiles de lino. También había escritores, músicos, pintores y médicos, cuya sabiduría era muy apreciada.

Las casas en las ciudades eran mucho más estables y realizadas con mejores materiales que el adobe. Utilizaban en ellas ladrillo y madera, y se decoraban los exteriores con pinturas y jardines. En los palacios de los faraones tendía a utilizarse la piedra.

El Nilo era también el encargado de permitir los intercambios comerciales, que tenían lugar a través del trueque ante la inexistencia aún de moneda. Es decir, se intercambiaban unos materiales y productos por otros.

 

Otros datos de interés

 

  • En Egipto, al igual que se construían casas para los campesinos o los sacerdotes, se hacían casas para los dioses, que fueron denominadas pirámides. ¡Seguro que conoces unas cuantas! Las pirámides también eran utilizadas como tumbas por los distintos faraones, y destacan entre las principales, la pirámide de Keops, la pirámide de Kefrén y la de Micerinos. Los egipcios ofrecían un gran culto a la muerte, ya que para ellos no era otra cosa que el nacimiento de una nueva y fructífera vida. Por eso se rodeaban al fallecer de todo aquello cuanto creyesen que podían necesitar.
  • Los egipcios no tenían un idioma escrito como el que conocemos. Su idioma era iconográfico, es decir, se representaba a través de símbolos y dibujos que realizaban los escribas y que se denominaban jeroglíficos.
  • Los egipcios ya conocían la cerveza o el vino, que fabricaban abundantemente, así como otras cosas como el maquillaje, o distintos ungüentos y cremas para el cuidado personal. Eran muy inteligentes.
  • El gato era para los egipcios un animal sagrado.
  • El escarabajo era su símbolo sagrado favorito, que se compartía y llevaba para protegerse de los malos augurios.
  • Los egipcios veneraban a muchos dioses, como el dios Horus, que era el rey de la realeza, o Isis, que era la diosa de la maternidad. El dios más importante era Ra, el dios del sol.